Jugadas que definen partidos... // Game-defining plays... || OPINION

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      A éstas alturas de la temporada, nadie puede dudar de los Astros de Houston quienes jugarán en Octubre cuando comiencen los play-off. Junto con los Yankees de New York, son los únicos dos equipos que han superado la media centena de victorias en la gran carpa, antes del receso del juego de las estrellas, pautado para el el martes 19 de Julio en Los Ángeles. Esto quiere decir una proyección de 100 victorias o más, a menos que suceda una catástrofe de magnitudes insospechadas.

At this point in the season, no one can doubt the Houston Astros, who will play in October when the playoffs begin, along with the New York Yankees, are the only two teams to have surpassed the half-century mark in the big league before the All-Star break, scheduled for Tuesday, July 19 in Los Angeles. This means a projected 100 wins or more, barring a catastrophe of unimaginable magnitude.

      Odiado por unos e idolatrados por otros, los siderales han dejado claro que siguen siendo un equipo de cuidado. A pesar de haber perdido a Carlos Correa, quien se fue a los Twins de Minnesota, el equipo sigue demostrando que juegan béisbol alegre y se afianzaron en la punta de la división oeste de la liga Americana, con la victoria de ayer ante los Angels. El asunto está en los detalles de ese triunfo. Y es allí, donde el béisbol demuestra su rica y valiosa sucesión de hechos que nos hace estar enamorados de este deporte. Los Astros agregan el béisbol caribe a su arsenal y enseguida les decimos porqué.

Hated by some and idolized by others, the Sidereals have made it clear that they are still a team to watch. Despite losing Carlos Correa to the Minnesota Twins, the team continues to show that they play good baseball, and they clinched the lead in the American League West division with yesterday's win over the Angels. The devil is in the details of that win. And it is there, where baseball demonstrates its rich and valuable succession of facts that make us love the sport. The Astros add Caribbean baseball to their arsenal and we'll tell you why.


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      Para un observador descuidado, los 20 ponches repartidos por los lanzadores de Houston, habrían sido explicación suficiente. Para otros, los dos jonrones del dominicano Jeremy Peña (uno para empatar en el cuarto, salir del cero y colocarse a una carrera de distancia en el marcador; otro en el noveno con uno en base para dejar en el terreno a los Angels) habrían sido suficientes, por si solo. Pero una jugada en la apertura del quinto episodio, estando los Astros a la defensiva, fue la clave de todo. Y aunque parezca exagerado, les explico.

To a careless observer, the 20 strikeouts handed out by Houston's pitchers would have been explanation enough. For others, the two home runs by the Dominican Jeremy Pena (one to tie it in the fourth, get out of the zero and put a run away on the scoreboard; another in the ninth with one on base to put the Angels on the field) would have been enough on their own. But it was a play in the opening of the fifth inning, with the Astros on the defensive, the key to it all. And though it may seem far-fetched, I'll explain.

      Con dos outs en el bolsillo, el abridor dominicano de Houston Framber Valdéz se enfrentó a Taylor Ward. Con 91 pitcheos acumulados y la cuenta limpia, Ward dispara cañonazo de línea al right-field ¿cómo finaliza cualquier jugada de hit? El jardinero devuelve la pelota al segunda base para evitar el avance del corredor, si el hit ha sido bateado por ese sector del campo, de otro modo, si el hit es bateado al left-field, es el shortstop quien recibe el lanzamiento de regreso. Hasta ahí todo bien. Pero el béisbol caribe se hizo presente.

With two outs in the bag, Houston's Dominican starter Framber Valdez faced Taylor Ward. With 91 pitches accumulated and the count clean, Ward fires a line drive to the right-field how does any hit play end? The fielder returns the ball to second base to prevent the runner from advancing if the hit has been hit through that sector of the field, otherwise, if the hit is hit to left field, it is the shortstop who receives the return throw. So far so good. But Caribbean baseball made its presence felt.

      Los corredores acostumbran abrirse de la base tomando dirección hacia segunda, por si el tiro es malo. Como Ward tenía al primera base frente a él, no se percató que el dominicano Martín Maldonado corrió a primera y se colocó detrás de él. José Altuve se dio cuenta de ello y lanzó a primera. La confusión de Ward era tan patente que hizo el ademán de tomar la bola, pero se devolvió tarde a primera y el umpire cantó quieto. Maldonado hizo revisar la jugada por su manager y en la repetición quedó evidenciado el out. Se acabó el inning.

Runners are accustomed to getting off the base in the direction of second, in case the throw is bad. Since Ward had the first baseman in front of him, he did not notice that Dominican Martín Maldonado ran to first and got behind him. Jose Altuve noticed this and threw to first. Ward's confusion was so evident that he made the gesture to take the ball, but he was late returning to first and the umpire called a stop. Maldonado had the play reviewed by his manager and the replay showed the out. The inning was over.


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      Los equipos acostumbran a limitar a sus abridores a 100 pitcheos por juego. De no haberse producido la jugada, Valdéz habría tenido que enfrentarse a un bateador adicional y no habría salido a lanzar el sexto inning, el cual retiró sin novedad ponchando a uno adicional (13 ponches en total de los 20 logrados por el staff). También, el partido se mantuvo con el marcador 2-1 y le dió la oportunidad al venezolano José Altuve de empatar a 2 carreras con un hit, en el cierre del quinto inning. Y es la jugada defensiva la que decantó el juego a favor de los Astros.

Teams usually limit their starters to 100 pitches per game. Had the play not occurred, Valdéz would have had to face an extra batter and would not have come out to pitch the sixth inning, which he retired safely, striking out an additional batter (13 strikeouts in total out of 20 by the staff). Also, the game remained with a score of 2-1 and allowed Venezuelan José Altuve to tie the game at 2 runs with a hit at the end of the fifth inning. And it is the defensive play that swung the game in the Astros' favor.

      ¿Por qué? Digamos que todo se conecta. Mantener un juego con oportunidad de empatar y ganar, es mucho más redituable desde el punto de vista emocional, que las jugadas sucedidas para definir el partido. Porque un equipo que anda pensando en ganar todos los partidos, siempre mantiene viva esa llama si las jugadas que definen, dan forma al marcador. Puede que los Astros no sean un equipo muy popular, todavía arrastran el fantasma del escándalo, pero es indudable que saben jugar caribe.

Why? Let's say it all connects. Keeping a game with a chance to tie and win, is much more profitable from an emotional point of view, than the plays that happen to define the game. Because a team that is thinking about winning every game consistently keeps that flame alive if the defining plays shape the scoreboard. The Astros may not be a very popular team, they still drag the ghost of scandal, but there is no doubt that they know how to play Caribbean.


P.S. English is not my native language, apologize for that.
I used a web translator for English text (DeepL)

Las estadísticas usadas para el artículo son extraídas de MLB // Statistics used for the article are extracted from MLB

     ¡Gracias por leer..! // Thanks for read..!

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Sin lugar a duda los Astros y los Yankees de nueva York participarán en los playoffs y son los grandes candidatos al título por lo menos desde mi punto de vista, pero claro que aún falta la mitad del campeonato y esto puede cambiar, pero es bastante difícil que se queden fuera como están jugando.

Muy buen título de esta reseña, estoy muy de acuerdo con usted, las jugadas pequeñas son los que definen partidos, ya sean los aciertos o los errores de los contendientes.

Saludos mi estimado amigo.

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Es increíble: 20 ponches o dos jonrones (uno para acercar y el otro para dejar en el terreno al oponente), no fueron suficientes para convencer respecto a cual fue la jugada clave.

Pero así son las cosas. Los 20 ponches no son determinantes porque los Angels habían hecho dos carreras. Si hubiera sido una blanqueada, lo compro.

Los dos jonrones tampoco, porque el marcador quedó cerrado 4-2. Si hubiera sido un marcador más abultado, lo habría comprado.

Y he aquí donde nuestra vista giró a esa pequeña jugada defensiva con sabor caribe.

Gracias por ser consecuente con nuestros contenidos y por tu amable comentario.

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Ese día aparte de la actuación fenomenal del equipo de Houston como todo este 2022 lo más resaltante de ese día fue ese momento, el de Altuve y Maldonado, hay jugadores que desconozco por lo nuevos que son pero por un momento pensé que la actitud del jugador de los Ángels era de que le dieran la pelota por ser su primer hits en MLB, osea quedó tan sorprendido de que hizo ese gesto de como atrapar la pelota, eso me dió algo de risa...a lo mejor no sabía que tenía a alguien atrás pero lo cierto es que al final le metieron el out... La MLB está muy buena, han pasado cosas muy sorprendentes....

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Demasiado, hoy me enteré del triple play 8-5 que le metieron los Mellizos a los Medias Blanca ¡El primero en la historia de ese tipo!

¿Cómo no estar enamorado del béisbol?

Una temporada histórica, además de buena. Nunca había vivido con más emoción una temporada como esta, mi esposa está a punto de botarme...jajaja

Saludos.

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Bueno bueno tampoco así tocará calmarla jejeje... Una corrección, Carlos Correa se fué fue a los Mellizos no a Nueva York, pendiente con eso.

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